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Anne Dunan-Page et Clotilde Prunier (dir.), Croire à la lettre. Religion et épistolarité dans l’espace franco-britannique (XVIIe-XVIIIe siècle), « Le Spectateur européen/The European Spectator » Montpellier : Presses Universitaires de la Méditerranée.

Résumé : Le présent volume, qui fait suite à un colloque de 2009 à Montpellier, aborde de façon novatrice le rapport entre la religion et l'épistolarité, non pas tant d'un point de vue thématique que parce que la foi paraît trouver en la lettre un médium privilégié comme expression de l'intime. Cette collection d'articles croise les points de vue et les méthodes : littéraire, historique, théologique, stylistique, archivistique... Il se compose d'un avant-propos rédigé par Anne Dunan-Page et par Clotilde Prunier, d'un article en forme d'introduction, de douze articles regroupés en trois chapitres, suivis d'un épilogue, d'une bibliographie des sources secondaires citées, es notes sur les auteurs ainsi que d'un index des noms. Si de longue date les historiens ont traité les lettres comme des témoignages d'événements passés et les critiques littéraires ont considéré les correspondances (réelles ou fictives) comme l'un des registres où s'exerçait le talent des écrivains, l'étude de l'épistolarité comme objet spécifique a connu un renouveau dès lors que l'on a voulu saisir la lettre dans ses divers contextes d'émission : lettres utilitaires nécessaires au commerce ou à l'intendance, missives administratives ou lettres d'ordre, lettres de l'échange amical ou billet amoureux, lettres de la communication scientifique, lettres de controverse érudites, à contenu profane ou religieux. C'est dans cette perspective que se sont situées les directrices de l'ouvrage. Elles nous donnent un aperçu de ces échanges, dans leur grande diversité : au sein d'une même communauté, entre paroissiens et ministres du culte, sur le territoire national ou par-delà les frontières, entre coreligionnaires, certains connaissant l'exil ; ou bien entre différents groupes religieux, dans le cadre d'un dialogue interconfessionnel ou sur le mode de la controverse. Cet ouvrage s'adresse tout à la fois aux « historiens dont le corpus est épistolaire » et aux « historiens de l'épistolarité », selon la formule des directrices du volume. Il permet de restituer les grands débats doctrinaux dans l'aire franco-britannique des XVIIe et XVIIIe siècles et de percevoir les enjeux de la communication entre adversaires religieux ou entre gens de même confession, alors même que la lettre oscille entre exposé construit et spontanéité de l'échange (Pierre Lurbe). Il permet aussi de comprendre la spécificité de la lettre comme objet matériel : faux ou authentique, vulnérable, car la teneur en est conditionnée par les aléas de l'acheminement (délais, censure…) ou message crypté susceptible d'être intercepté et retenu comme élément à charge. Sont également abordées les questions ayant trait à la conservation et au traitement de ces courriers : comment ont-ils échappé à la vigilance des autorités ou au contraire, ont-ils pu être sauvegardés ? Quelles possibilités nous offrent les humanités numériques pour répertorier ces corpus, parfois gigantesques ? Le volume s'ouvre de façon paradoxale : Alain Kerhervé souligne la faible place accordée à la religion dans les manuels d'écriture en Angleterre au XVIIIe siècle. Sans doute cela s'explique-t-il par la nature intime de l'écriture religieuse qui « s'accommode mal, par Myriam-Isabelle Ducrocq
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Submitted on : Monday, August 27, 2018 - 10:06:25 AM
Last modification on : Tuesday, November 19, 2019 - 9:51:07 AM
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  • HAL Id : hal-01840797, version 1

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Myriam-Isabelle Ducrocq. Anne Dunan-Page et Clotilde Prunier (dir.), Croire à la lettre. Religion et épistolarité dans l’espace franco-britannique (XVIIe-XVIIIe siècle), « Le Spectateur européen/The European Spectator » Montpellier : Presses Universitaires de la Méditerranée.. 2014. ⟨hal-01840797⟩

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